Basile Lemeunier

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Basile Lemeunier est un peintre français né en 1852. Il  fut un des portraitistes mondains les plus courus de la belle Epoque.

A l’école des Beaux-Arts, Basile Lemeunier est formé dans l’atelier d’Alexandre Cabanel, peintre académique renommé.
Auprès de lui, il acquiert science de la composition mais aussi la maîtrise du portrait .

Edouard Detaille, le peintre de sujets militaires, devient son maître et son ami. Pendant la première partie de sa carrière, Basile Lemeunier travaille dans l’atelier de Detaille, et assure l’exécution d’une partie des toiles du maîtres, la mise aux carreaux. Il sert même de modèle à Detaille et l’on voit Lemeunier dans les toiles de Detaille sous les traits d’un mousquetaire ou d’un lansquenet.

Mais  les scènes militaires ne sont pas le rêve d’artiste de Lemeunier.

Il préfère représenter la vie de son époque, et particulièrement les charmes de la parisienne. Lemeunie se spécialise  dans les représentations de trottins, d’arpettes et de grisettes dans le paris trépidant de la Belle Epoque.

Lemeunier connaît très vite le succès au Salon, où il expose ses délicates scènes de genre de la vie parisienne.

Il est alors de plus en plus sollicité comme portraitiste. L’élégance de sa touche, son habileté à rendre les expressions et le caractère du sujet lui ont assuré la clientèle de toute l‘aristocratie française.
Même durant la deuxième guerre mondiale, il continue à immortaliser sa nombreuse et fidèle clientèle.

Basile Lemeunier meurt en 1922.