Louis Marcoussis

(Empire russe Français 1879 - 1941)

Louis Marcoussis, de son vrai nom Ludwig Casimir Ladislas Markus, né à Varsovie le 14 novembre 1878 et mort à Cusset, à côté de Vichy, le 22 octobre 1941, était un peintre et graveur russe d'origine polonaise naturalisé français.

Arrivé à Paris en 1903, il expose pour la première fois au Salon d’automne de 1905. Il gagne sa vie en faisant des caricatures pour des journaux satiriques ; il fréquente les cafés où il fait la connaissance de Braque, Degas, Picasso, Apollinaire qui lui fera franciser son nom en Louis Marcoussis du nom d'un village proche de Paris.

Au départ, sa peinture est impressionniste, mais il va adopter le mouvement cubiste vers 1910 dont il sera le premier graveur reconnu et  participera à l'exposition cubiste de "La Section d'Or". Après une liaison avec Eva Gouel qui le quitte pour Picasso, il épouse en 1913, Alice Halicka, une compatriote également peintre.

Les années de guerre l'obligeront à retourner en Pologne pour être mobilisé. En 1920, il fait partie du comité directeur de l'association "La Section d’Or", fondée par Léopold Survage, Albert Gleizes et Archipenko, chargée d'organiser des expositions en France et à l'étranger.

En 1925, il a droit à sa première exposition personnelle. Sa carrière va se poursuivre par des voyages et expositions en Grande-Bretagne, en Italie, en Belgique, aux États-Unis, etc... Puis, les années 30 vont le voir se consacrer essentiellement à la gravure.

En 1940, à l'arrivée des troupes allemandes, il part pour Cusset où il grave une suite de pointe-sèches pour "Les Devins" de Gaston Bachelard. Il décède un an plus tard.

Outre de nombreuses peintures, on retiendra de lui, comme graveur, des illustrations pour des livres d’Apollinaire : Alcools, Gérard de Nerval et Tzara.

J. Bailly-Herzberg estime à 210 le nombre d’eaux fortes, pointes sèches, burins, linogravures et bois gravés par Marcoussis.