Marie Lucie Nessi-Valtat

(Français 1910 - 1992)

Marie-Lucie Nessi-Valtat est née à Paris le 9 juillet 1910.

A ses 16 ans, elle convainc ses parents de l'autoriser à entrer dans une école de dessin.
Deux ans plus tard, elle intègre l'École nationale supérieure des beaux-arts et l'Académie de la Grande Chaumière et fréquente l'atelier de Louis-François Billoul et d'André Lhote. Elle côtoie alors Jacques Hélion, Kisling et Foujita.

En vacances à Ouistreham, elle fait la connaissance de Jean Valtat, docteur en stomatologie et fils unique du peintre Louis Valtat dont la famille est originaire de Troyes et l'épouse le 5 avril 1932 à Choisel. Son beau-père l'encourage à poursuivre son métier de peintre mais elle doit assister son mari dans son métier de médecin.Le couple parcourt l'Europe jusqu'en 1939, à la déclaration de la guerre quand Jean Valtat est mobilisé.

En 1948 le couple divorce. Marie-Lucie Nessi Valtat décide alors d'exercer sa vocation tout en travaillant pour nourrir ses enfants et elle fonde une petite fabrique de céramique qu'elle devra fermer en 1954 dans le contexte difficile d'après-guerre.

Sa belle-mère, Suzanne Valtat, veuve depuis 1952, décide d'assumer elle-même les besoins financiers de ses petits-enfants pour permettre à Marie-Lucie Valtat-Nessi de se consacrer librement à la peinture. Dès ce moment, l'artiste se lance à corps perdu clans son art et effectue de nombreux voyages en Italie, Algérie, Cameroun, Espagne et Grèce. Elle participe à de nombreuses expositions et Salons.

En 1971, Wally Findlay lui propose un contrat d'exclusivité avec ses galeries françaises et américaines. A partir de 1972, elle va désormais exposer dans la prestigieuse Galerie Wally Findlay de Chicago, puis dans les autres galeries qu'il possède à Paris, Beverly Hills, New York et Palm Beach. Les Américains, friands de peinture impressionniste et post-impressionniste, s'enthousiasment pour les toiles de Nessi.

En 1982, elle fait un infarctus, sa santé demeure fragile et le 25 mai 1988 elle fait une hémorragie cérébrale. A partir de ce moment, elle ne peindra plus et meurt le 4 décembre 1992 à Villiers-le-Bel.

André Fraigneau écrit: ""Nessi est une fille d'Eve qui a gardé la clef du jardin d'Eden, jardin où elle se promène avec son attirail de peintre, et d'où elle nous rapporte de merveilleux tableaux. Bien que ce jardin ressemble beaucoup à notre univers quotidien, nous n'avons pas d'yeux pour le voir. Et Nessi nous ouvre les yeux sur lui. La peinture de Nessi attire immédiatement l'attention parce qu'elle a un don qui dépasse celui du langage: elle a le don de chanter. Elle chante la beauté du monde et ses notes sont si parfaites et si pures qu'elles vont droit au cœur""

Prix
1937 - Médaille d'Argent à l'Exposition universelle de 1937.
1977 - Médaille d'Argent du Grand Prix Humanitaire de France.

Expositions
1937 - Exposition universelle de 1937
1959 - Galerie de Paris à Toulouse: Marie-Lucie Nessi, Peintures du 27 novembre au 12 décembre.
1960 - Galerie des peintres du XXe siècle, Galerie Aymonier: Exposition Peintres Néo-Impressionnistes: Louis Valtat, Cross, Nessi, Seyssaud, Signac, Maximilien Luce, Fer. Du 6 mai au 31 mai
1960 - New York, Galerie Félix Vercel: Joie de vivre, du 25 octobre au 15 novembre.
1961 - Galerie des peintres du XXe siècle, Aymonier: Marie-Lucie Nessi du 1er au 15 décembre.
1962 - Locarno en Suisse
1964 - La Galerie du Sagittaire à Lyon: Marie-Lucie Nessi du 21 février au 12 mars.
1967 - Galerie Marcel Bernheim, 33 rue La Boétie à Paris: Nessi du 6 au 18 avril.( A deux pas de la Galerie Denise Valtat ouverte par la seconde femme de Jean Valtat au no 59 rue La Boétie).
1971 - Galerie du Drap d'Or à Cannes: Nessi oeuvres récentes du 20 juillet au 15 août.
1972 - Wally Findlay Galleries à Chicago: Nessi
1973 - Wally Findlay Galleries à Beverly Hills & Palm Beach: Nessi.
1974 - Wally Findlay Galleries à New York & Beverly Hills: Nessi, contrat avec Wally Findlay Galleries.
1976 à 1978 - Wally Findlay Gelleries de Chicago: Nessi.
1977 - Galerie Wally Findlay à Paris: Nessi, Prix: Médaille d'Argent du Grand Prix Humanitaire de France.
1980 - Galerie Wally Findlay à Paris: Nessi
1981 - Galerie Wally Findlay à Paris, Hôtel Georges V
1986 - Wally Findlay Galleries, New York: Marie-Lucie Nessi-Valtat rétrospective 1950-1980 du 25 mars au 26 avril.
1989 - Wally Findlay Galleries, New York: Nessi puis French Post-Impressionnists the New Vanguard
1990 - Wally Findlay Galleries à Palm Beach, French Post Impressionists : The New Vanguard
1991 - Wally Findlay Galleries à New York et Palot Beach: Exposition de groupe Paintings for Collectors
1993 - Château de Breteuil à Breteuil, France: Hommage à Marie-Lucie Nessi-Valtat les 3 & 4 avril.
1998 - Granville, Musée du Vieux Granville: Des peintres au pays des huîtres du 11 juillet au 12 octobre.
2001 - Galerie des Grands Augustins, Paris: Marie-Lucie Nessi-Valtat, juin - juillet, catalogue d'exposition.

Sources: Association Nessi-Valtat et wikipedia