Pierre Jean François Turpin

(Français 1775 - 1840)

Botaniste, dessinateur et graveur français actif à la fin du XVIIIème et au début du XIXème, connu surtout pour ses planches botaniques. Il collabora à l'encyclopédie thématique de Panckoucke.

Pierre Jean François Turpin (Vire 1775 - Paris 1840) est considéré comme l’un des plus grands illustrateurs botaniques de l’époque napoléonienne. Bien qu’il ait entamé une formation aux Beaux-Arts, Turpin, en tant qu’artiste, était largement autodidacte.

En 1794, alors membre de l’armée française et basé à Haïti, Turpin rencontre le botaniste Pierre-Antoine Poiteau (1766-1854) avec qui il collaborera tout au long de sa carrière. Grâce à Poiteau, il apprend la botanique et réalise de nombreux dessins qui deviendront la base d’études plus approfondies à leur retour en France. Ils ont décrit environ 800 espèces de plantes de la flore haïtienne.
Turpin est à l’origine des plus belles aquarelles et illustrations existantes de plantes. Il a non seulement apporté son talent à Poiteau, mais aussi à Poiret ou à Humboldt. Il fut membre de l'Académie des Sciences et a contribué notamment aux ouvrages suivants
- Icones selectae plantarum de Benjamin Delessert (1773-1784) et Augustin Pyrame de Candolle (1778-1841).
- Traité des arbres fruitiers d'Henri Louis Duhamel du Monceau (1700-1782)
- Plantes équinoxales d'Alexander von Humboldt (1769-1859) et d'Aimé Bonpland (1773-1858)
- Leçons de flore : cours complet de botanique de Jean Louis Marie Poiret (1755-1834)

Voir un excellent article sur la carrière des botanistes Turpin et Poiteau .

Jean François Turpin a collaboré avec Ernestine Panckoucke pour la coloration des gravures de Flore Médicinale.